[saga historique] « Le siècle » Ken Follett

Le siècle - Ken Follett

Ken Follett signe ici une ambitieuse trilogie qui décrit les destinées croisées de cinq familles (les gallois prolétaires Williams, les nobles anglais Fitzherbert, les von Ulrich austro-allemands, les frères russes Pechkov et Gus Dewar de Buffalo, Etats-Unis) tout au long du siècle dernier. Le premier volume, La Chute des géants, est centré sur la Première Guerre mondiale ; le tome 2, L’Hiver du monde, s’attache à la deuxième génération de ces familles durant les « années folles » puis la Seconde Guerre mondiale ; et le troisième, Aux portes de l’éternité, se penche sur la période de la guerre froide et court jusqu’à la chute du Mur de Berlin, en 1989.

Soit trois fois mille pages très bien construites et documentées, très prenantes et efficaces !

En effet, la grande réussite de cette saga est de mêler avec justesse une foule de personnages de fiction, issus de milieux sociaux variés, aux événements historiques réels et avérés : Ken Follett donne les dates, les lieux, et colle à la réalité factuelle. Il permet ainsi une immersion totale dans une époque historique, vécue à travers le regard et les passions de personnages inventés tous très bien dessinés et assez nuancés (la psychologie des personnages n’est toutefois pas vraiment creusée). De plus (et cela ne pouvait que me plaire !), Ken Follett donne une place importante aux personnages féminins : elles participent à l’action, jouent d’égale à égal et s’affirment dans leurs opinions, mais aussi dans leur sexualité !

Côté forme, le style est « facile » (sinon élégant) et léger, et la construction est très rythmée : c’est une prolifération d’intrigues, d’amours folles et contrariées, de douloureux secrets, d’engagements, de trahisons, de révoltes, de tragédies et de coups du sort… C’est foisonnant et parfois excessif, mais terriblement efficace !

Enfin, si on ne peut qualifier cette fresque de « roman engagé », on constate toutefois que Ken Follet se place plutôt du côté du peuple. Sous les chaos des intrigues personnelles et de la Grande Histoire on décrypte un vrai fond social qui met à jour les mutations sociales qui s’amorcent au début du XXe siècle.

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⭐⭐ Ken Follett, (Le siècle, 1) La Chute des géants (Fall of Giants), éd. Robert Laffont, 2010, 997 pages, 24,50 €.
⭐⭐ Ken Follett, (Le siècle, 2) L’Hiver du monde (Winter of the World), éd. Robert Laffont, 2012, 1008 pages, 24,50 €.
⭐ Ken Follett, (Le siècle, 3) Aux portes de l’éternité (Edge of Eternity), éd. Robert Laffont, 2014, 1213 pages, 24,90 €.

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11 responses to “[saga historique] « Le siècle » Ken Follett”

  1. Goran says :

    Je ne sais pas pourquoi, alors que j’entends parler de Ken Follett en bien depuis de nombreuses années, j’hésite toujours à le lire….

    • BlueGrey says :

      Et bien, je ne peux que t’y encourager ! J’ai aimé cette saga, ainsi que « Les piliers de la Terre ». Ce n’est pas de la « grande » littérature, mais c’est prenant : hyper efficace !

  2. eimelle says :

    Les piliers de la Terre m’attendent toujours dans ma PAL… un jour!

  3. elea1688 says :

    Merci pour ce joli billet, mais cette saga centrée sur la guerre ne me tente pas .. par contre, j’ai toujours le projet de lire les piliers de la terre, malgré les milliers de pages 😉

    • BlueGrey says :

      Je ne peux que t’encourager à te plonger dans « Les piliers de la Terre » : un régal ! Quant à cette saga, j’étais moi aussi un peu réticente au début, pas trop envie de lire « un truc triste et glauque sur la guerre ». Mais ma mère a beaucoup insisté, et elle avait bien raison ! Il y a quelques passages un peu « durs », c’est vrai, mais dans l’ensemble la guerre ne sert que de « toile de fond » et ne fait pas le « cœur » du récit. Bref, ça se lit très bien et c’est très prenant !

  4. totorotsukino says :

    je suis fan des fresques historiques de cet auteur!

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